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英語体験談

アメリカでは日本食を知らない人はいないくらいの大人気!その理由とは?

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現在世界中で注目されている日本食ですが、その理由として「健康食」という見方から日本食ブームが広まっているようです。日本では、食の欧米化が進んでいる一方で海外では逆に昔ながらの日本食がどんどん広まって注目されてきていると言うのは非常に興味のある事です。

そこで今日は、私がアメリカに住んでいた頃に日本食レストランで働いていた友人(日本人)から聞いた話を少ししてみようと思います。

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アメリカ人からみた日本食

ハリウッドセレブやアメリカ人の多くの人にも人気な日本食。その中でも人気の和食の代表といえば「お寿司」。アメリカでの日本の寿司の発祥は約1960年代のロサンゼルスと言われています。アメリカでは、実際に食べたことがあるない関係なしに、国民の半数以上がこの「SUSHI」と言う言葉を知っているといっても過言ではありません。

アメリカ人が日本について知っている事とは何か?
と聞いてみると大半は、
NINJYA 忍者
GEISHA 芸者
SAMURAI 侍
SUSHI 寿司
と、必ずと言ってもいいくらいこの「SUSHI」の言葉を並べてきます。

とにかく肥満が多いアメリカでは、ハンバーガーやステーキ、ケーキやアイスクリームとボリュームも多いので痩せている体系を維持する方が難しいです。日本では極端に肥満している人はあまり見られず、平均寿命が世界一だと言うことから「日本食=ヘルシー(健康)だと言うイメージが定着したようです。

箸を上手に使うアメリカ人

必ずと言っていい程、日本でも外国人が日本食を食べているのを見かけると、皆「箸」を上手に使って食べている光景を見ます。アメリカでも日本食レストランで、ナイフとフォークを使って食べている人なんてあまり見たことはありませんでした。

日本食レストランで働いていた友人曰く、万が一箸を使うのが初めての人がいたら、レストラン側で用意した割り箸の根元に紙と輪ゴムをつけて箸を固定した物を用意してあげているとの事です。(以下画像参照)これを使って食べて帰るそうですが、帰る時にこの固定された割り箸を持ち帰っている方もいるようです(笑)

常連客の多い寿司レストラン

ハリウッドセレブ達も通っていると言われているアメリカの寿司レストランですが、とにかくそのお店と寿司が気に入ると毎日と言っていい程お店に来る常連客がいるようです。

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ある日は、ランチにふらっとカウンター(アメリカでは寿司バーと呼ぶ)に一人で座り、板前さん(アメリカでは寿司シェフと呼ぶ)に3、4貫握って貰って食べた後去っていく。そして、夜には友達を連れてまた寿司バーに座り、お酒を飲みながら枝豆と寿司を食べると言った感じで、行き過ぎでは?と思う常連客もいるそうです。

また、ご夫婦で常連客として毎週のように来ていた客が、子供が産まれて間もなく「妻がどうしても食べたいと言うから連れてきた」と小さな赤ちゃんを連れて、しかもその赤ちゃんもカウンター(寿司バー)の椅子に自分たちで持参した赤ちゃん用の椅子を固定して、寿司バーに3人横に並んで座る!と言う日本ではありえない光景も普通にあるようです。

自分流の寿司にしたがるアメリカ人

アメリカ人は、気に入った寿司があると繰り返し同じものを食べる人が多いです。でも時には、自分流にしたがる人もいるようで、「巻き寿司にあれとこれを入れて!」と注文され、言われた通りに作り、それを食べて気に入れば次回からは寿司シェフに「この間私のスペシャルを作ってくれた巻き寿司をお願い」なんて普通に言うそうですよ。

また、アメリカでは普通に巻き寿司の時には、ごはんを海苔の外に巻いてある寿司を好みます。聞いた話によると、海苔が内側にあった方が食べやすいとの事です。私は、海苔が内側でご飯が外側にある方が食べずらいと思いますが。。。

アメリカ人が巻き寿司を頼むときは、
「cucumber roll with cut, and inside out please」
(切ってあるかっぱ巻き、そして裏返しにしてください)
と普通に言ってくるそうです。

こうやっていろいろな注文をされる事によって日本ではない寿司が作り出され、世に出ていっているんだと思います。

まとめ

今ではアメリカのスーパーマーケットにもテイクアウト寿司が置かれるようになっており、非常に多くランチに購入するアメリカ人が増えているとのこと。昔は、一部のお金持ちだけ寿司が受け入れられていたと言われているが、今現在は一般人にも手が出せるようになったと言われています。

日本では普通に食べている寿司、もしかするとアメリカでは日本以上に寿司ブームかもしれませんね。

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本日もお読みいただきありがとうございました。

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